REISVERSLAG 2015

Samen met Jetty, en tussendoor naar Washington DC

USA 2015 - 4 USA 2015 - 1 USA 2015 - 2 USA 2015 - 3 USA 2015 - 5 USA 2015 - 1 indexpagina USA 2015 - 3 USA 2015 - 1

Zondag 12 juli

Omdat onze vlucht pas later ging doorgaan, is Jetty meegeweest naar Mariëtta. Daar moest Elena naar toe gebracht worden voor een week danskamp.

In de namiddag waren ze terug en overliepen we nog even onze reisplannen.

We kregen ook info over John. Blijkbaar hebben ze ‘niets’ gevonden, maar moet hij wel nog eens binnen voor een stress-test.


Tegen half 4 vertrokken we naar Chattanooga. We gingen eerst nog langs bij Harbor Freight. Daar kocht Claudio nog wat spullen die hij nodig heeft.


Dan gingen we verder naar de luchthaven. Ingecheckt waren we, dus konden we rechtstreeks doorgaan naar de gate. Toch gingen we eerst nog even iets drinken in de bar.

Daarna namen we afscheid van de familie Leyssens en gingen we door security. Geen probleem. Alles ok. We kwamen aan de gate en konden dadelijk boarden.

De vlucht had heel wat turbulentie. De stewardess moest zelfs even haar rondgang met drankjes onderbreken. Gelukkig zat ik vooraan en had ik al gelijk 2 flesjes wijn genomen.


In Washington aangekomen was het even wachten op de ‘koffer’ van Jetty.

Er was geen security meer. We konden dadelijk doorgaan naar gate 9 van C-terminal, waar iets later de hotelshuttle ons kwam ophalen.


Ook in het hotel was inchecken geen probleem. We zochten onze kamer op en dan gingen we kijken om iets te eten. We gingen voor een ‘make it your own’-burger in een bar van het hotel.


Dan maakten we een kleine wandeling (om een liquor-store te vinden), maar dat bleek geen oplossing. Ik kocht dan maar een fles rode wijn in het hotel.




Maandag 13 juli

We wilden gaan ontbijten, en dachten eraan om een pakket te nemen voor de hele week.

Nu bleek dat niet meer te kunnen. Jetty legde uit dat we getelefoneerd hadden, en dat ze ons gezegd hadden dat dat wel mogelijk moest zijn.

Om het ‘goed’ te maken, kregen we voor vandaag een gratis ontbijt aangeboden. Besparing: $ 32.


Enkele kiekjes van ons hotel:


Voorbij het United States Holocaust Memorial Museum …

Naar het Bureau of Engraving and Printing.

Daar vroegen we naar tickets. En we kregen er enkele voor de tour van half 6 vanavond.


De tijd moest gevuld worden (het was nog maar iets na 11) en het druppelde regelmatig. Daarom bezochten we het Smithsonian National Museum of American History.

In dit museum waren er tentoonstellingen over de oorlogen (waaraan de VS hebben meegedaan), de presidenten en de first wives, de geschiedenis van de revolutie en de burgeroorlog, uitvindingen die de wereld veranderden, …

Ook is er de ‘originele’ eerste vlag van de 13 verenigde staten.

Of een stuk van de twin towers van New York na 11 september 2001.

Na dit museum ging de wandeling verder …

Eerst deden we het Washington Monument aan.



Na dit bezoek gingen we terug naar halte Smithsonian. We gingen nog even de mall binnen om iets te eten, en Jetty moest nog even Victoria’s Secret binnen …

Ook kochten we er fatsoenlijke schoenen om morgen onze wandeling verder te kunnen zetten. In CVS vond ik wijn voor vanavond en een paraplu voor morgen …


Ten slotte namen we de hotel-shuttle terug naar ‘huis’.


Volgens de ‘podometre’ (die ik van Claudio moest installeren) hebben we vandaag iets meer dan 12 km gewandeld. De app vreet echter zoveel van mijn batterij dat ik ze vanavond verwijderd heb.

Dan gingen we naar het World War II Memorial…


En verder naar het Vietnam Veterans Memorial …


Dan het Lincoln Memorial …


Het volgende was het Korean War Veterans Memorial …


Daarna staken we de weg over voor het Martin Luther King Jr Memorial …

Het zijn hier allemaal nationale parken. Jetty ging dus ook een stempel halen voor haar scrapbook.


Van daaruit maakte Jetty ook een foto van het Jefferson Memorial …


Dan was het tijd om op weg te gaan naar het Bureau of Engraving te gaan.

Daar kwamen we iets te vroeg aan.

Gelukkig konden we nog terecht in het café van het Holocaust Museum.


Dan volgde het bezoek aan The Bureau of Engraving en Printing.

Hier kregen we een tour doorheen de ‘drukkerij’ van de dollars. Het begon met een film over de geschiedenis van het maken van dollars.

Dan leidde een gids ons doorheen de ‘drukkerij’. Hoe de dollars gedrukt worden, gesneden, gecontroleerd, gebundeld, gestapeld, verpakt, … Natuurlijk wel alles achter dik glas.

Tijdens deze tour kwamen we mensen tegen van Dilsen-Stokkem!

Jammer genoeg was foto’s nemen natuurlijk niet toegelaten! Dat kon alleen in de gift-shop.

Dinsdag 14 juli

We hadden een afspraak om half 10 bij ‘The US National Archives’. Daarom moesten we vandaag wat vroeger op.

We lieten ons met de shuttle naar het metrostation brengen.

Daar gingen we ontbijt uithalen in de mall.


En dan begon onze trip: de metro in, wandelen, … We waren ruim op tijd aan ‘The US National Archives’.

We kregen er een toer met een gids.

Er werd ons uitgelegd wat er zoal in de archieven zit: de originele onafhankelijkheidsverklaring, de originele grondwet, brieven van de presidenten, de relatiegeschenken die de presidenten gekregen hebben tijdens hun legislatuur, patenten van uitvindingen, passagierslijsten van boten die immigranten aanbrachten, stripboeken, brieven aan de presidenten van kinderen, top-secret-files (geheime en openbaargemaakte), alle e-mails van alle bureaus van de natie, … te veel om op te noemen.

Wij kregen er een topje van de ijsberg van te zien.

Jammer genoeg mochten er binnen geen foto’s gemaakt worden.




Na de archieven wandelden we naar het ‘oude postkantoor’. Dat konden we jammer genoeg niet bezoek wegens werkzaamheden aldaar.

Dan maar verder naar het visitorcenter van het Witte Huis.

Natuurlijk moesten we het Witte Huis zelf ook gezien hebben.

Omdat we een klein ontbijt hadden genomen werd het tijd om onze magen te vullen.

Hard Rock Café was dan onze stop tijdens deze dag:

De medewerker van Hard Rock Café noteerde onze bestelling foutief. Jetty meldde dit en ze zouden het rechtzetten. Intussen was onze bediener vergeten om hier voor te zorgen. Daardoor kreeg ik mijn pint later en Jetty haar mushed potatoes toen zij de rest van de maaltijd al op had.

De mushed potatoes was dan ook nog een kinderportie - ik kreeg meer mayonaise bij mijn frieten dan Jetty kreeg aan mashed potatoes.

Daarom uitte Jetty nogmaals een opmerking aan de bediening.

Een supervisor werd erbij gehaald.

Resultaat: ik kreeg een gratis pint en samen kregen we 10 dollar korting op de rekening.

Na onze maaltijd ging onze wandeling verder.

Bijna naast Hard Rock Café lag Ford’s Theatre.

Dit is de plaats waar president Lincoln werd neergeschoten.

Eerst deden we een bezoek aan het museum. Dan volgde een uitleg in het theater zelf.

We zaten in Ford’s Theatre. We zagen het balkon waar Lincoln die dag zat.

Een parkranger deed het hele verhaal.

Lincoln werd toen - na neergeschoten te zijn - naar een huis tegenover gebracht.

Ook dit huis konden we bezoeken.

We zagen er een replica van het bed waarin Lincoln bezweken is aan zijn verwondingen.

Dan was er weer een museum over de dood van Lincoln en de vervolging van de ‘samenzweerder’ die destijds uiteindelijk opgehangen zijn …


We waren ‘bijna’ in de buurt.

Chinatown was niet zo ver weg …

Even daar langs en een ijsje/milkshake nuttigen.

Intussen was het voorbij 7 uur.

Nog even door de mall om een snack (die nadien erg tegenviel) te halen en andere spullen.

Dan maar door naar het Sheraton.


Jetty heeft dan nog reserveringen gemaakt voor komende zaterdag.

En voor de rest keken we nog wat tv.

Woensdag 15 juli

Na een ontbijt in de shopping-mall, gingen we naar Arlington Natinal Cemetery.

Heel imposant.

Hier liggen meer dan 400.000 soldaten (ev. met hun vrouw) begraven.

Je kan alleen maar hier begraven worden als je voldoet aan bepaalde voorwaarden: gesneuveld zijn in dienst, meer dan 20 jaar dienst hebben, eervol ontslag, ….

Vandaag waren er 22 begravingen.

We maakten de wachtwisseling mee bij het monument van de onbekende soldaat.

We bezochten Arlington House.

Naast Arlington House staat een monument voor onbekende gesneuvelden van de Burgeroorlog.

We gingen naar het monument voor de soldaten van de navy: Iwo Chima.

Maar eerst kwamen we een geschenk van Nederland aan de VS tegen: een beiaard!

Voor ons bezoek aan de begraafplaats maakten we gebruik van een hop-on-hop-off-bus die door de begraafplaats reed.

Omdat er vandaag 22 begrafenissen waren, konden we maar op enkele plaatsen stoppen.

Na Arlington National Cemetery kozen we ervoor om het Smithsonian Air and Space Museum te bezoeken.

Heel mooi museum. Een aanrader.

Voor ons avondmaal gingen we naar California Pizza Kitchen aan Pentagon City.

Donderdag 16 juli

Vandaag iets rustiger aan gedaan.

We moesten pas in de vroege namiddag bij de volksvertegenwoordiger zijn voor onze toer doorheen het Capitol.

Daarom gingen we in de voormiddag nog een Smithsonian bezoeken: Postal Museum.

We volgden er een gratis gids die uitleg gaf over postzegels: geschiedenis, misdrukken, ontwerpen, …

Dan volgde een zoektocht naar een plaats waar we wat te drinken konden kopen.


Het was intussen half 2 en we gingen op zoek naar het kabinet van de volksvertegenwoordiger voor Noord-West Georgia, Tom Graves, republican, die Anne-Mie voor ons had aangeschreven.


Een medewerkster van de congressman deed met ons de hele toer. We hadden een soort ‘vip-passen’. De medewerkster begeleidde ons en gaf ons de hele uitleg doorheen het Capitol.

Ze had ook extra ‘kaartjes’ voor een bezoek aan de ‘echte’ kamer van volksvertegenwoordigers en de senaat.

Na dit bezoek (dat twee uur in beslag nam) gingen we door de ‘ondergrondse verbinding’ naar The Library of Congress, waar heel wat films zijn opgenomen.

‘s Avonds gingen we nog eten in the shopping mall en we waren mooi op tijd terug in het hotel om de dag af te sluiten.

Vrijdag 17 juli

Omdat er vandaag niet echt iets geregeld was, konden we onze tijd nemen.

Jetty ging even wat zwemmen, ik sliep wat langer …


Na een ontbijt in de shopping mall gingen we naar Georgetown.

Zaterdag 18 juli

Nog eens een dag dat we wat vroeger op moeten.

We gingen Mount Vernon bezoeken, het huis waar George Washington opgroeide en later ook ging wonen.


Eerst een stuk met de metro, dan een stuk met de bus.

Het regende erg hard toen we aankwamen.


Het bezoek begon met een ‘oriëntatiefilm’.

Dan gingen we het domein bezoeken.

Intussen was het wel droog geworden, en zo ging het voor de rest van de dag blijven.


Het bezoek aan de ‘mansion’ was een geleid bezoek.

Alle andere gebouwen konden we vrij bezoeken.

Onze laatste dag in Washington.

Ingepakt en uitgecheckt.

Onze koffers lieten we nog even achter in het hotel.


Onze laatste dag dat onze metro-passen nog geldig waren.

We gingen met de shuttle naar Pentagon City en van daar naar Smithsonian Museum of Natural History.

Zondag 19 juli

Dan op weg naar het metrostation met de hotelshuttle.

In het station hielp een medewerker ons aan de juiste kaarten.


Dan namen we de metro naar ‘Smithsonian’.

Daar begon onze wandeling …

Voorbij Washington Monument …




Hier was ook het monument voor de Navy.

Het hoofdkwartier van de FBI lag hier ook in de buurt.

Terug naar de metro richting ‘Pentagon’.

Afgestapt aan die halte.

Even langs het Pentagon gewandeld en het herdenkingsmonument 9-11 bezocht.

We zagen er het graf van J.F.Kennedy.

Dan maar tegen de avond terug naar het hotel.

Een foto vanuit het zwembad van het hotel met zicht op Washington DC.

We hadden er meer van verwacht … Enkele oude gebouwen en dat was het.

Dan maar even verfrissing zoeken in enkele lokale bars.


De boottocht zelf was wel leuk.


En dan op excursie in Alexandria.


Tijdens onze wandelingen vandaag kwamen we door Bartboldi Park.

Dan gingen we vanuit Georgetown met een ferry naar het ‘oude’ Alexandria.

We voeren over de Potomac. We zagen er de achterkant van het Lincoln Memorial.

We kwamen heel erg dicht voorbij de luchthaven.

Ook Alexandria viel wat tegen.

Alexandria is zeker wel aan te raden om uit te gaan eten. Hier is keuze genoeg!.


Dan gingen we terug naar het openluchtmuseum.


Om 3 uur was een National Treasure - Book of Secrets - toer geregeld.

Deze viel echter wat tegen.

Onze verwachting was dat het over de inhoud van de film - waar of niet waar - historisch of verzonnen - ging gaan. We kregen echter de uitleg waar de Hollywood filmcrew hun tenten opgezet hadden, waar ze scenes geschoten hadden, dat voor de film bepaalde voorwaarden geldden om hier te mogen filmen, …

Niet ons ding.


Dan terug naar het hotel en onze papieren halen.

We checkten al in voor onze retourvlucht morgen.


Dan nog maar eens terug naar Pentagon City om er te gaan eten.

Het werd Mexicaans deze keer.

In zijn tijd had George Washington wel 300 slaven in dienst, om zijn vele boerderijen winst te laten maken. Er waren slavenkwartieren, opzichters, …

Na zijn dood heeft hij wel zijn slaven de vrijheid gegeven (via zijn testament).

Nu is er ook een herdenkingssteen voor de vele slaven die hier gestorven zijn.

George Washington en zijn vrouw (en familie) hebben hun tombe op het domein.

Om 1 uur in de namiddag hadden we een korte cruise gepland op de Potomac.

Deze duurde 3 kwartier.

Dan gingen we vlug met een shuttle naar de whisky distillery, enkele mijl verder.

In zijn laatste jaren wilde G. Washington nog geld maken met whisky-verkoop!

Dan ook nog even naar het Smithsonian Castle.

Daar was ook de tombe van de stichter van de museum: Smithson. Een Engelsman die in Italië overleden is en na zijn dood overgebracht werd naar Washington en posthuum de Amerikaanse nationaliteit kreeg.

Ten slotte terug naar het hotel, onze koffers halen.

Met de shuttle naar de luchthaven en met bijna een 3 kwartier vertraging de lucht in.


De familie Leyssens wachtte ons reeds op in Chattanooga.

We reden naar Dalton, naar het Japanees restaurant om er de huwelijksverjaardag van Claudio en Anne-Mie te vieren.


Zo komt een einde aan een toffe week.